De roep van India

‘Wat bezielt je om elke keer naar dat apenland te gaan?’

‘India. You love it or you hate it.’ reageer ik met een grote glimlach. ‘And I love it!’

Voor sommigen is het een raadsel maar ik hou van India. Intussen ben ik meerdere keren geweest en diverse delen van het land gezien. Het is ook altijd opnieuw spannend want we kennen allemaal de verhalen over de beruchte Dehli-belly of andere ongeregeldheden. Maar iets maakt dat ik toch weer terug ga, wat is dat toch?

Ik herinner de cultuurshock in 2018 nog goed als ik middernacht op Airport New Dehli arriveer. De zware grijze smog als warm welkom die als een benauwde deken het ademen bemoeilijkt. De taxichauffeurs die een run nemen op westerse toeristen. Bedelaars, een beeld dat nooit zal wennen.

Eenmaal in de juiste bus volgt een lange reis richting de Himalaya naar een ashram om daar enkele weken te leven met de yogi’s. Door het groezelige raampje kijk ik die nacht mijn ogen uit naar het overweldigende straatbeeld in een arme stadswijk. Broodmagere straathonden die rondscharrelen op zoek naar eten. Gezinnen met kleine kinderen die op straat slapen. Troosteloze sombere armoede…

De zonsopkomst wekt de stad tot leven. In alle vroegte komen de bewoners in beweging op weg naar werk. Veelal blootsvoets, of met de fiets, scooter of riksja, volgeladen met de handel voor die dag. Het getoeter is oorverdovend. Koeien maken onverstoorbaar deel uit van het chaotische verkeer. Het is druk rondom de mannen die vanuit ketels kommetjes warme chai verkopen.

De weidsheid van het platteland brengt een volgende shock: bergen plastic afval in de berm langs de weg. ‘Hoe kan men zo omgaan met de prachtige natuur?’, is mijn eerste verontwaardigde reactie. Pas later als ik het land en de gewoontes beter leer kennen begrijp ik het beter. Tot enkele decennia terug werden etenswaren verpakt in krantenpapier of bananenbladeren wat naar buiten werd gegooid waarna de natuur het organische materiaal opruimde. Intussen is plastic het gangbare verpakkingsmateriaal maar de oude gewoonte om het buiten te dumpen is er nog, met onverteerbare hopen afval als gevolg. Gelukkig is er steeds meer bewustwording van het probleem en door de jaren heen zie ik minder afval langs de wegen.

Spel van de zintuigen

India is een land van tegenstellingen. Het is een beleving maar ook een uitdaging voor alle zintuigen. Het beeld van schrijnende armoede ten opzichte van schitterende rijkdom.

De vreemde geurmengeling van smerige rioleringslucht, bedwelmende wierook en de kruidige geur van Curry’s die heerlijk smaken.

Het oorverdovende getoeter in een drukke stad als Varanasi, maar ook de verstilling daar van de heilige Ganges. Stoffige grijsheid als achtergrond van een bonte mengeling van vrolijk gekleurde sari’s.

Het zijn juist deze tegenstellingen die erom vragen om onze westerse kijk op de wereld én comfort even los te laten om met open en nieuwsgierige blik het land, de mensen met alle rituelen tegemoet te treden. En al deze indrukken en het rumoer tegelijkertijd dwingt je soms om naar binnen te keren en de stilte en de rust in jezelf te vinden.

De spirituele reis met Bezielen in november 2023 was opnieuw een geweldige onderdompeling in de prachtige, kleurrijke en spirituele cultuur die het land rijk is. De pelgrimsstad Varanasi aan de heilige Ganges. Een Ayurvedische kuur in de Himalaya, het ashramleven in Hadaikan aan de voet van de heilige berg Kailas en nog veel meer. Een prachtige ervaring waar ik van elk moment heb genoten. Ook ben ik dankbaar voor alle mooie mensen en inspirerende leraren die ik heb mogen ontmoeten. En hoe gaaf is het om hier in Nederland als yogadocent met specialisatie Chakrapsychologie, coach en trainer, de opgedane kennis en inzichten te delen, anderen te inspireren en te begeleiden op hun pad.

Elke reis naar India raakt mij op een dieper niveau. Het werkt op een subtiele manier door tot het moment dat ik voel dat ik weer terug wil. De roep van India. En dan weet ik dat het weer tijd is om te gaan.

Maaike de With

Tekst en fotografie

Informatiebijeenkomst Gezondheidsreis India

Bezield op reis

We naderen nu bijna het laatste uur
van onze reis door India, ons groots avontuur
In korte tijd heel wat beleefd
wat ons heel wat te overdenken geeft

Het was allemaal niet gewoon
we moesten behoorlijk uit onze comfortzone
Geduld werd op de proef gesteld
bij loketten en menig vliegveld

Soms zonder Wifi of warm water
dingen die we uit moesten stellen tot later
Dan denk ik aan de treinreis door de nacht
en hoe we deze hebben doorgebracht

De boottocht op de Ganges, hoe dat voelde
wat er allemaal in de steegjes van Benares krioelde
Mensen, scooters, honden en de koeien
de apen al of niet met elkaar aan het stoeien

De busreis met weinig sanitaire stop
wat moesten we anders dus hielden het op
De dokters van Chileanaula maakten veel goed
hun vriendelijkheid gaf de „burger weer moed“

Was de panchakarma een onverdeeld genoegen?
of elke keer door de behandelingen ploegen?
De autoreis naar Haidakhan door de bergen
zou nu ook weer veel van ons uithoudingsvermogen vergen

Maar dan de ashram bij de Kailashberg
toch ook weer regels, stilte, oh wat erg
Wel de plek voor innerlijke rust
voor spirituele zoekers een ware lust
Bij de Gautam Ganges bijna droog
hoorbaar aanwezig in de bergen zo hoog

De autotocht naar Delhi terug
niet zoals bij ons, dus niet echt vlug
Steeds kilometers tellen, in een zit
verkeersregels? Bijna James Bondachtige rit

Bijkomen in het luxe Sunstar Hotel
een laat diner, maar het smaakte ons wel
Voor de liefhebbers nog een sightseeing tour
voor enkelen, de Delhi belly op de loer

En nu de Final Countdown
terug naar Nederland, voor de meesten Hometown
Natuurlijk lof voor onze reisleiding
voor hun geduld en bezielde toewijding
In elke reis, gaat er weleens iets mis,
vooral als dat door een land als India is

Evenwel na al dat hectisch gewoel
lijkt mij, voor een ieder een duidelijk voldaan gevoel

Echter zijn we nu spiritueel en fysiek geheald.
en wie of wat heeft ons Bezield?
Was deze reis ervoor om onze Ziel te verrijken?
dat zal de komende tijd, voor ieder van ons verschillend, moeten gaan blijken

 

door Pieter Martijn
Delhi, 17 november 2023

Voor meer kunstwerken van Pieter Martijn over de 18 daagse Spirituele reis India, klik hier

Duurzame zweethutceremonie

Moederschap en spiritualiteit

Introductiedag Bezielen

Spiritualiteit in India

Als je op zoek bent naar spiritualiteit, dan is India jouw land. Dit land heeft een eeuwenoude cultuur boordevol spirituele kennis. Sinds de corona pandemie ben ik recent pas weer in India geweest, waar ik normaal gesproken bijna jaarlijks naar India ging. Na een onderbreking van drie jaar was het weer even wennen om in de chaos en drukte van mijn lievelingsland te zijn. Ik ben naar één van mijn favoriete plekken gegaan, namelijk Rishikesh. Deze plek ligt aan de voet van de Himalaya, is omgeven door bergen, de heilige rivier Ganga stroomt er vredig doorheen en je hoort constant geluiden uit tempels waar gebeden wordt.

Het is moeilijk te omschrijven wat deze plek zo bijzonder maakt, maar in Rishikesh voel ik veel spirituele energie. Elke avond vindt er een aarti plaats (op verschillende plekken in Rishikesh), waar Ma Ganga vereerd wordt. Dit gebeurt al jaren dag in dag uit en elke keer weer als ik de aarti bijwoon, krijg ik kippenvel over mijn hele lichaam. Het blijft bijzonder om te zien hoe Ma Ganga gerespecteerd en vereerd wordt. En niet alleen in Rishikesh gebeurt dit; ook in steden als Haridwar en Varanasi vindt er elke avond een aarti plaats, dag in dag uit, jaar in jaar uit.

De verering van Hindoegoden is heel gebruikelijk in India en niet altijd gebeurt dat op de meest serene manier. Er zijn tempels waar je bijna je schoenen niet durft uit te doen, omdat de grond nat en vies is. Dan vraag ik me af waar het respect gebleven is, waarom de tempel niet op een waardige schone manier onderhouden kan worden. Maar evenzo zijn er ook tempels in India die prachtig, imposant en schoon zijn, waar je je heerlijk voelt als je er blootsvoets loopt en er uren zou kunnen doorbrengen, zittend op de tempelvloer en luisterend naar de mooie bhajans die gezongen worden. Wat een contrast in dit land en zo beleeft een ieder zijn of haar religie of spirituele ontwikkeling.

Wat me laatst opviel in Rishikesh waren de vele jongeren die selfies maken bij Ganga en het waarschijnlijk direct live uitzenden op Instagram of andere social media. Tegelijkertijd zie je sadhus in een eenvoudig kledingstuk op blote voeten en met lange dreadlocks bedelen om wat eten. Deze sadhus hebben verder geen bezit, zij hebben hun leven in dienst gesteld van hun God. Is er een goed of fout? Nee, wie ben ik om daarover te oordelen. De jongeren met hun selfies beleven spiritualiteit op hun manier en de sadhu beleeft het op zijn manier. Duidelijk is dat we allemaal zoekende zijn; op zoek naar antwoorden op levensvragen, op zoek naar het doel van het leven, of misschien gewoon op zoek naar rust en ontspanning. Ook ik ben zoekende en ben enkele jaren geleden naar Rishikesh gegaan om mijn Yoga Teacher Training daar te volgen.

Heb ik antwoorden gekregen? Weet ik niet. Wel heb ik veel geleerd over yoga en ben ik dichter bij mezelf gekomen. Ik heb mij spiritueel kunnen ontwikkelen en ben nog steeds dankbaar voor de kennis die ik heb mogen opdoen en de mooie tijd in Rishikesh. Ik ga dan ook heel graag telkens weer terug naar deze magische plek, waar zoveel rust en vrede heerst. Daar aan de oevers van Ma Ganga, daar kun je al je zorgen laten wegstromen en jezelf vullen met zuivere energie.

Janice Aliar

Boek ‘Het Yogische Pad’

Boek ‘Het Yogische Pad’

Dat yoga-beoefening kan zorgen voor meer flexibiliteit in het lichaam en ontspanning van de geest was al bekend, maar yoga biedt veel meer. Door toepassing van yoga-discipline kunnen wij zogenaamde welvaartsziekten als stress, burnout, hart-en vaatziekten en diabetes grotendeels voorkomen, maar ook bijdragen aan oplossingen van moderne wereldvraagstukken zoals verandering van de seizoenen, aantasting biodiversiteit, conflicten en meer.

Met zijn boek ‘Het Yogische Pad’ betoogt de Haagse yogadocent en leefstijladviseur Yograj Premacharya dat het middels toepassing van een yogische leefstijl in ons dagelijks leven mogelijk is om onze kansen op zogenaamde welvaartsziekten drastisch te minimaliseren. Eenmaal in dit proces van leefstijlverandering nemen wij vaak ook onze sociale leefomgeving mee en er ontstaan aanknopingspunten met de hedendaagse vraagstukken als klimaat, honger, conflict en vrede. Op deze manier kan toepassing van deze discipline door grote groepen mensen onze wereld veranderen. Dit kunnen wij voor elkaar krijgen zonder actieve bemoeienis van de overheid. Bovendien kost het praktisch niets.

Insteek van de zienswijze van Yograj zijn onder andere de yogische concepten Shreya en Preya die van grote invloed kunnen zijn op de kwaliteit van onze dagelijkse keuzes. Shreya is de richting van zelfrealisatie, de richting die leidt naar datgene wat goed is voor het allerhoogste Zelf. Preya is dat wat prettig voelt, maar niemand ten goede komt. Het is een tijdelijk genoegen. Al datgene wat plezierig, acceptabel of begerenswaardig is voor het ego, dat is preya. In ons dagelijkse leven worden we continu blootgesteld aan situaties waarbij we voor de keuze staan om voor shreya of preya te kiezen. Mensen die het yogische pad bewandelen, zullen eerder voor shreya kiezen.

Ook worden in het boek de Yoga Sutra’s besproken in relatie tot de vier Vedische levensdoelen: Dharma (ethish en moreel kompas), Arth (streven naar voldoende welvaart), Kama (bevredigen van zintuiglijke behoeften) en Moksha (hoogste realisatie, verlichting). Gekeken wordt hoe yoga ons leven beïnvloedt en hoe wij yoga-waarden effectief kunnen inzetten voor een betere wereld. Een wereld zonder armoede, waar mensen van verschillende achtergronden vreedzaam samenleven, waar harmonie bestaat tussen mens en natuur, lijkt zo ver van onze dagelijkse realiteit, maar is volgens de auteur eigenlijk binnen handbereik.

 

Elk hoofdstuk in het boek eindigt met enkele vragen die de lezer uitnodigt en aan het denken zet om het onderwerp van dat hoofdstuk op het eigen leven toe te passen.

Ben je nieuwsgierig geworden? Bestel het boek ‘Het Yogische Pad’ door een e-mail te sturen naar: [email protected] of bel de auteur: 06-52505588. Het boek kost € 13,50 euro exclusief verzendkosten.

Yoga is meer dan …

Yoga is meer…

Als je tegen iemand zegt dat je yoga beoefent, dan denkt men meestal aan ingewikkelde lichaamshoudingen in een strakke outfit. Of men denkt juist aan het zitten op een mat met je ogen gesloten. Oftewel, een moeilijke work-out voor superlenige mensen of een saaie bedoening waarbij je eigenlijk niks doet en maar zit op een matje. Maar yoga is veel meer dan uitdagende lichaamsoefeningen en het is veel meer dan maar zitten op een mat met je ogen gesloten.

Wat is yoga dan wel?
Patanjali (de grondlegger van yoga) beschrijft in zijn Yoga Sutra’s dat yoga uit 8 onderdelen bestaat (8 limbs). Dit wordt ook wel het achtvoudige pad van yoga genoemd. De asana’s (lichaamshoudingen) zijn slechts één onderdeel van de acht. Hieruit blijkt al dat yoga veel meer is dan de lichaamshoudingen.

Ook de pranayama (ademhalingstechnieken) is een belangrijk onderdeel van yoga. Je kan geen asana doen zonder je ademhaling op de juiste manier toe te passen. En je kan niet de meditatie in gaan, als je je lichaam niet op de juiste manier in een correcte houding weet te brengen. De acht onderdelen van yoga zijn dus met elkaar verbonden. Je kan ze eigenlijk niet los van elkaar zien.

Yoga kun je zien als een leefwijze; de Yama’s en Niyama’s (twee andere onderdelen van het achtvoudige pad van Yoga) vertellen je hoe je volgens bepaalde sociale normen kunt leven. Daarbij kun je denken aan sociale codes zoals: geweldloosheid, niet stelen, tevredenheid, zuiverheid, hebzuchtloosheid, zelfstudie, etc. Het gaat om principes voor jezelf en principes in jouw omgang met anderen.

Het achtvoudige pad van yoga bestaat volgens Patanjali uit de volgende onderdelen:

  1. Yamas (sociale codes naar je omgeving)
  2. Niyamas (principes voor jezelf)
  3. Asana (lichaamshoudingen)
  4. Pranayama (ademhalingstechnieken)
  5. Pratyahara (terugtrekken van de zintuigen)
  6. Dharana (concentratie)
  7. Dhyaan (meditatie)
  8. Samadhi (éénwording, samensmelting, het uiteindelijke doel van yoga)

Tijdens een yogales komt misschien maar een fractie van het achtvoudige pad aan bod. De focus ligt tijdens een les meestal voornamelijk op de asana’s en pranayama. Toch is het alleszins de moeite waard om een keer een yogales te proberen. In mijn jarenlange ervaring als yoga docente hoor ik telkens weer hoe deelnemers genieten van een les, hoe ze zich ontspannen voelen na afloop en hoe ze zich lekkerder en losser in hun lichaam voelen. Niet alleen fysiek, maar ook mentaal kan yoga een positief effect hebben. Jij bepaalt in een les zelf of je de uitdaging aan wil gaan en jouw grenzen wil opzoeken of juist de ontspanning wil en het rustig aan wil doen. Eén ding is zeker: je komt meer in verbinding met jezelf; met jouw lichaam en met jouw ademhaling. In deze drukke samenleving waar we constant aan het rennen zijn van hot naar her, is het fijn om af en toe op je yogamat te kunnen stappen en even alles achter je te laten en die quality time aan jezelf te gunnen. Even jouw persoonlijke batterij opladen, op jouw mat.

Janice Aliar

Bekijk ons cursus aanbod

Open dag Bezielen